La boîte à thé

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Tea around the world : Asia

Tea is the second most consumed beverage around the world after water. While all teas originate from the same plant, the Camellia sinensis, its methods of preparation and consumption changes from one country and culture the other.

As tea originated from Asia, it is only fitting to start our exploration there. Let’s take a trip around the world!

Japan

You can’t go to Japan without at least taking part or attending a tea ceremony. This historical and traditional ritual is organized by the host, who prepares and serves Matcha, the powdered green tea, to the guests. The powdered tea leaves are placed in a bowl where hot water is gradually added and the whole mixture whisked using special tools until it is soup-like. There are several schools and clubs that teach the art of the tea ceremony, which can sometimes take up to four hours!

China

The country where it all began! According to legend, Chinese emperor Shennon discovered tea when a tea leaf accidentally fell into his hot water cup. Like their ancestors before them, the Chinese still enjoy their daily cup of tea and often gather in tea houses to get together and chat over their favorite drink. It is also still commonly used as a medicinal treatment for a variety of illnesses as well as during meditation. They also have their own tea ceremony which symbolizes respect and gratitude. The most commonly consumed types are green tea, black tea and scented tea.

Korea

Unlike the rest of Asian countries, tea in Korea is drunk for relaxation purposes but recently, traditional Korean tea ceremonies are being revived. Even though green tea is the most used type, several other imported or native teas are also served. Preference is for fresh harvest and leaves are rarely left to age.

Taiwan

The global phenomenon of pearl milk tea, or bubble tea, finds its roots in Taiwan. Mixed with fruit or milk, it is served with tapioca balls cooked in sugar syrup. Taiwan is one of the largest producers of Oolong tea which is a favorite in the country as well.

Other Asian countries

Thai tea consists of brewed black tea served chilled along with sugar and condensed or evaporated milk. In Hong Kong, it is called pantyhose tea due to its color being similar to that of nude stockings.

Tibet is famous for its butter tea, or po cha. After brewing the tea leaves for several hours, they are then combined with salt and yak butter. This energy boosting drink is perfect for life in the Himalayas.

In Malaysia, there is also a preference for strong brews. Their own specialty of tea, Teh tarik adds milk and sugar to frothed black tea for a bubbly drink.
As for India, tea is also part of the daily life. Cha-ya is found everywhere and can even be sold on the streets in small cups. It is black tea to which pepper, cardamom, cloves and other spices are added, and then mixed with sugar and milk. Chai is also a favorite in Pakistan, where the specialty is Noon Chai, a pink tea with milk, pistachios, almonds and spices.

La théière au cours du temps

Il existe un outil indispensable à la préparation d’un bon thé : la théière. Mais d’où est venue l’idée – bien appréciée – de nous l’introduire ? Voilà donc une courte histoire de la théière, dès son apparition en Chine jusqu’à votre cuisine !

Les premières théières

Il n’existe pas de date officielle liée à l’invention de la théière mais ce que l’on sait bien, c’est qu’elle est venue bien après que le thé ne soit devenu une boisson répandue. La plupart estiment que la première théière a été introduite au XVème siècle en Chine, mais certaines sources l’associent à des dynasties précédentes. Le thé jusqu’alors était consommé en poudre dans des bols auxquels l’eau portée à ébullition est ajoutée. Il n’y avait pas d’infusion réelle comme de nos jours.

Théière

C’est dans la ville de Yixing que les premières théières sont apparues puis répandues à partir du XVIème siècle. Ces petites théières en zisha, une sorte d’argile, ont révolutionné la méthode de préparation du thé. Leur petite taille a fait qu’elles furent utilisées pour des consommations individuelles, permettant une ou deux tasses de thé.

Introduction en Europe

Théière

Le thé commence à être importé en Europe grâce à la East India Company. Les européens sont fascinés par cette boisson ainsi que par la poterie chinoise qu’ils essayèrent de reproduire en vain. Cette matière rigide et translucide dont étaient formées les théières n’est autre que la forme primitive de porcelaine que l’on connait de nos jours.

Au départ, le thé était exclusif à l’aristocratie, comme toutes les boissons exotiques importées de l’Orient. En France, la première théière a été utilisée par Louis XIV.

L’Angleterre et les théières

Avec l’émergence des capacités de la classe moyenne et leur désir de copier le mode de vie aristocrate, le thé commence peu à peu à être introduit dans le mode de vie des européens. La taxe sur le thé réduite et la demande augmentant, plusieurs industriels commencent à créer leurs propres concepts de théières. En Angleterre, c’est le début du « Afternoon Tea » dans la vie de tous les jours.

Ne pouvant se séparer de leurs théières, les Anglais introduisent aussi ce nouveau concept aux Amériques.

Les théières : un décor aussi bien qu’un outil

Plusieurs variétés de forme commencent à apparaitre ainsi que l’utilisation de nouveaux matériaux. Les théières se sont transformées aussi en œuvres d’art, décorées au départ par des images de style baroque ou rococo. Devenus des articles de mode, on ne pouvait plus garder le même ensemble pour longtemps. A la fin de la guerre de 1812 et la victoire des Etats-Unis, les théières sont ornementées par des scènes de victoires et de paysages et deviennent aussi des objets de commémoration.

Théière

La fonction principale toujours présente, une explosion d’imagination a lieu. Il n’est plus bizarre de voir des théières en forme d’animaux, de voitures… Le côté esthétique combiné à la fonction ont fait de la théière un objet essentiel dans chaque maison tout en faisant aussi partie du décor.

Les avantages pour la santé de boire du thé

Pendant plus de 4000 ans, boire du thé a été un remède couramment suggéré pour guérir certaines maladies et douleurs. Du rhume et des maux de tête à l'aide de problèmes digestifs, le thé peut être un excellent remède naturel pour diverses affections dont nous souffrons dans notre vie quotidienne. Voici quelques avantages qui découlent de la consommation de thé que vous ne connaissez peut-être pas:

Il réduit le risque de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de diabète de type II

Des études ont montré que les buveurs de thé quotidiens ont jusqu'à 20% moins de risques d'avoir un accident vasculaire cérébral par rapport aux non-buveurs. Boire du thé a également été liée à la réduction du risque de crise cardiaque, car certains composés aident à réduire les niveaux de cholestérol LDL.

Le principal problème d'un patient diabétique de type II est la sensibilité à l'insuline qui entraîne une augmentation des taux de sucre dans le sang. Le thé aide à augmenter cette sensibilité, améliorant ainsi le métabolisme du sucre. C'est aussi un excellent moyen de prévenir le diabète de type II en premier lieu.

Il aide votre cerveau à combattre les maladies dégénératives.

Boire du thé est bon pour garder les maladies dégénératives comme Alzheimer, Parkinson ou la démence à la baie. Les polyphénols, composés chimiques présents dans votre thé, augmenteront votre concentration et votre concentration tout en stimulant les parties de votre cerveau chargées de la mémoire et de l'apprentissage.
Il aide à protéger votre corps contre le cancer

Certaines études montrent que les antioxydants disponibles dans le thé, et en particulier le thé vert, peuvent aider à protéger votre corps contre un certain nombre de cancers tels que les cancers du sein, des poumons ou même de la prostate. Les composants trouvés dans le thé peuvent également aider à diminuer les effets négatifs du tabagisme sur les poumons et la peau. Bien que ce ne soit pas un remède et certainement pas une excuse pour continuer à fumer, il peut augmenter la protection contre la formation de cellules cancéreuses.

Vos dents et vos os vous en seront reconnaissants

Les avantages pour la santé de boire du thé
 
La densité osseuse et la force ont été trouvées à des niveaux plus élevés pour les personnes qui boivent régulièrement du thé. En outre, le thé contient du fluor et des tanins qui sont excellents dans la lutte contre l'accumulation de plaque, la cause numéro un des caries et la carie dentaire.
C'est idéal pour la perte de poids

Les antioxydants trouvés dans votre thé aideront votre corps à stimuler le métabolisme et le processus de combustion des graisses en particulier dans la région abdominale. Boire du thé régulièrement peut vous aider à perdre ces quelques centimètres gênants dans votre ligne de taille. En outre, le thé est sans calorie, donc vous pouvez profiter de votre tasse sans vous soucier de votre nombre de calories ... c'est à moins, bien sûr, que vous ajoutez du sucre ou des édulcorants. Un autre avantage du thé est la performance physique accrue: avec la graisse étant brûlé dans le carburant pour le corps, les niveaux d'énergie vont augmenter ainsi que l'endurance musculaire.

Il stimule votre système immunitaire

Les avantages pour la santé de boire du thé

Je me demande pourquoi une tasse de thé est toujours recommandée quand vous avez la grippe? La recherche a montré que le thé aidera votre système immunitaire à combattre les infections. Le thé peut également aider à réduire l'effet du pollen et des allergies saisonnières ainsi que les inflammations liées à l'arthrite.
C'est une arme formidable dans la bataille contre le vieillissement
 
En dépit de contenir de la caféine, le thé a été lié à fournir les éléments nécessaires pour garder votre peau hydratée. Sur une autre note, boire du thé aide à lutter contre les pics de cortisol, l'hormone du stress, qui a également un effet direct sur votre processus de vieillissement de la peau et la graisse du ventre.

Voilà! Il est temps de mettre cette bouilloire et profiter des nombreux avantages pour la santé de votre tasse de thé!

Les différentes formes de thé

Le thé peut être préparé par différentes manières dépendant de la forme dans laquelle il est acheté. Certaines personnes préfèrent toujours le thé en vrac alors que d’autres ont plutôt recours au thé en sachet, surtout dû à la facilité de son utilisation.

Thé en vrac

Thé en vrac

L’avantage du thé en vrac, surtout pour les connaisseurs en la matière, est la qualité de goût et arôme supérieure à celle du thé en sachet. Aussi, le choix est beaucoup plus large et varié: couleurs, pays d’origine, arômes... vous trouverez de tout. Vous pouvez de même expérimenter avec les différentes saveurs afin d’obtenir des mélanges exquis. Pour plusieurs, la préparation du thé en vrac est un réel plaisir! Cependant, il faut faire attention de bien connaitre la méthode de préparation correspondante, la durée d’infusion et la quantité de feuilles à ajouter, sinon le résultat ne sera pas optimal. La durée d’infusion par exemple, dépend directement de la taille des feuilles de thé. Une bonne théière avec un filtre, qui peut être intégré ou à part, jetable ou réutilisable, sont indispensables à toute préparation de thé en vrac.

Thé en sachet

Thé en sachet

La préparation facile et rapide font du thé en sachet un préféré pour le quotidien. Après avoir porté l’eau à ébullition, il suffit simplement de laisser infuser le sachet, puis de le jeter. Malheureusement, et surtout dans le cas des grandes marques commerciales, l’arôme du thé est souvent ajoutée artificiellement, et le mélange des feuilles n’est pas toujours aussi pur que celui du thé en vrac. Vérifiez toujours sur la boîte la description du contenu du sachet pour éviter les thés de qualité inférieure. Par comparaison prix/quantité, le thé en sachet se trouve beaucoup plus cher, et vous serez limités par la quantité achetée.

Thé en sachet de mousseline

Le thé en mousseline se distingue du thé en sachet commercial de par les mailles larges du tissu utilisé. Cela permet à l’eau de mieux s’infiltrer, et donc une meilleur infusion des feuilles de thé et bien évidemment une appréciation de l’arôme et de la saveur proche de celle du thé en vrac. Le tissu du sachet entièrement naturel, le goût des feuilles thé ne sera pas mélangé aux subtils changements résultant des produits artificiels introduits dans la création des sachets industriels. Avec les sachets en mousseline, vous aurez le goût du thé en vrac tout en ayant la facilité d’utilisation du thé en sachet.

Thé en fleur

Thé en fleur

Il existe aussi le thé en fleur qui est en lui-même une expérience unique. Non seulement est-ce une nouvelle variation en terme de goût mais c’est un réel plaisir à l’œil. Les fleurs, comestibles, sont individuellement choisies pour leur beauté. Ensuite, la fleur, en général un lys, jasmin ou œillet, est tissée à la main aux feuilles de thé blanc, noir ou vert. Une fois dans l’eau chaude, les pétales commencent à se déployer et la fleur donnera l’impression d’éclore, d’où son nom en anglais de « blooming tea ». Un vrai spectacle ! Surtout, n’oubliez pas d’utiliser un verre ou théière transparente pour ne pas rater cette scène, unique à chaque fois !

Thé noir, thé vert… connaissez-vous tous les types de thé ?

Les différents types de thé

Bien qu’à l’origine tous les différents thés proviennent de la même plante, le théier, il existe une énorme variété de thés à déguster.

Le plus connu est bien évidemment le thé vert, mais d’autres comme le thé blanc ou le thé noir sont également uniques et appréciés autour du monde.
T-surprise vous offre la chance d’essayer cette variété où que vous soyez !

Notre sélection comporte jusqu’à présent :

Mais quelle est réellement la différence entre ces divers types de thés et d’infusions?

Les thés

Les différents types de thé

Le thé blanc provient originellement de la Chine mais aussi d’autres pays asiatiques. Les feuilles de thé subissent le moins de transformation par rapport aux autres thés. Le thé vert lui subit légèrement plus d’oxydation durant sa préparation. Il est en général recommandé pour les troubles digestifs ainsi que pour l’élimination des toxines.
Le Oolong est très populaire en Asie, sans amertume, bien que très proche en manière de préparation au thé noir: plus l’oxydation augmente, plus il se rapproche de ce dernier. Le thé noir par contre, subit une oxydation complète et donc peut être conservé plusieurs années sans perdre de saveur ou de fraicheur !
Le thé Pu’erh est produit à partir des feuilles d’une variété de théiers poussant dans une province au Sud de la Chine. Ce type de thé est unique du fait que non seulement il peut être consommé plusieurs années après sa fabrication, mais la saveur due à la post-fermentation s’améliore même avec le temps.

Les infusions

Les différents types de thé

Le maté est une infusion traditionnelle de l’Amérique du Sud mais qui s’est répandue surtout dans les pays du Levant comme la Syrie et le Liban. Elle est préparée dans un conteneur spécial où les feuilles sont ajoutées avec soin jusqu’à le remplir, puis secouées afin de bien séparer les particules fines. C’est après que l’eau chaude est ajoutée et que l’infusion commence.

Le Rooibos bien que surnommé thé rouge est aussi une infusion, dont les feuilles proviennent d’un arbuste poussant uniquement en Afrique du Sud. Il est habituellement bu avec du lait et du sucre et son infusion dure environ 10 minutes. Ses fonctions d’antioxydant sont justifiées pour soigner des allergies, des troubles digestifs et même des troubles de sommeil!
En ce qui concerne les infusions, c’est leur méthode de préparation qui les distingue des autres types de thés. En général, les feuilles sont ajoutées dans de l’eau portée à ébullition et laissées pour quelques minutes. Le liquide est ensuite filtré et consommé avant qu’il ne refroidisse.

Le thé glacé ou Ice Tea

Oui, même le thé peut être une boisson rafraichissante! Le thé glacé est comme son nom l’indique constituée d’un thé froid servi avec des glaçons. Dans certains pays, on y ajoute du lait ou du sucre, mais le mélange le plus courant est avec des sirops parfumés à la menthe ou aux fruits.

Et vous, quels types de thés avez-vous déjà essayé? Quel est votre préféré ?

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