La boîte à thé

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Céramique, porcelaine, verre, chocolat : quels matériaux choisir pour sa théière?

Théière en céramique

La céramique :

Nous parlions de travail d’argile lorsque nous expliquions dans d’autres billets l’histoire des théières. La céramique est le matériau « de tous les jours », de même que le matériau le plus ancien, les premières théières yixing étant façonnées à même cette argile. La céramique peut être vernie (elle l’est souvent de nos jours) ou non vernie. La fameuse théière de style yixing est une théière de céramique non vernie : les saveurs du thé s’imprégnaient donc dans le matériau à chaque infusion, rendant chaque tasse de thé plus savoureuse au fil des utilisations. Cependant, il fallait limiter la théière à un seul type de thé. Car si vous vouliez accumuler les saveurs délicates d’un thé blanc, y infuser ensuite un thé noir détruirait votre bon travail en surplombant les saveurs!

La porcelaine :

Matériau luxueux par excellence (encore aujourd’hui, la porcelaine chinoise blanc et bleu est un symbole d’élégance), la porcelaine devint le choix populaire en Europe, car seule la classe aisée pouvait s’offrir du thé – et voulait utiliser les matériaux les plus fins et les mieux travaillés.

Le verre :

Les théières en verre transforment l’infusion de thés parfumés en véritable spectacle! À travers les parois transparentes, vous pourrez voir vos feuilles de thé vert gonfler ou se ratatiner, voir les couleurs de votre thé aux fraises changer vers le rouge, voir votre thé en fleur développer doucement ses saveurs… Et si vous avez du thé en fleur, d’ailleurs, une théière de verre est le contenant parfait pour en faire du thé glacé!

L’inconvénient : le verre devient extrêmement chaud. Attention à ne pas vous brûler!

Le chocolat :

Une théière en chocolat? Le concept n’a pas été inventé pour rehausser les thés chocolatés, mais plutôt pour devenir une métaphore de l’objet inutile. La logique ici : une théière en chocolat ne pourrait être utilisée, puisqu’elle fondrait au moment où on y ajouterait de l’eau bouillante. Des expériences effectuées en l’an 2001 prouvèrent cette impossibilité; sept ans plus tard, d’autres scientistes prouvèrent le contraire – à condition que l’épaisseur de la théière soit au-dessus de 1 cm. Ou d’y garder du thé glacé, bien sûr.

La théière sous toutes ses formes et coutures

Théière

Les questions à résoudre

Avant tout, il faut cerner vos besoins en matière de théière afin de pouvoir choisir le bon format. Volume : quelle quantité de thé pourrez-vous infuser? Usage : pour décorer ou pour utiliser? Les théières décoratives ont des reliefs inégaux et pourraient donc résulter en un thé « inégal », du fait que certaines zones d’eau étaient moins chaudes que d’autres… Vous voudrez également trouver un équilibre dans votre théière. Que le couvercle, l’anse et le bec présentent une sorte d’alignement esthétique – mais aussi que l’esthétique balance une utilité et un « perfectionnisme » accru. Par exemple : portez attention au bec de la théière. Si celui-ci n’est pas plus haut que le couvercle, les dégâts se multiplieront lors du transport de la cuisine à votre salon. Et mieux vaut que ce bec soit pointu et étroit, question de ne pas dégoutter partout!

Élancé et tout en longueur ou court et rondouillet?

La forme de la théière correspond à une préférence esthétique, oui, mais ce n’est pas tout! Que votre théière soit élargie ou allongée, il y a tout un art de l’espace. On ne parle pas ici de feng shui : on parle encore de thé, d’infusion et de saveurs à développer. Car les feuilles de thé n’ont pas toutes la même forme. Par conséquent, il serait erroné de croire qu’une seule forme de théière correspond à tous types de thé!

Les théières hautes et élancées produisent les meilleurs résultats pour la plupart des thés verts et blancs, de même que pour le thé oolong de Taiwan et le thé pu er. Les « petites rondouillettes », quant à elles, parviennent merveilleusement les thés noirs, ainsi que les thés moins communs en Occident, mais très aimés des experts, tels que les thés Tie Guan Yin, Da Hong Pao ou Phoenix Tea.

Les différences entre haut et large sont donc très importantes puisque vous voulez donnez à votre thé de l’espace pour se développer. Or, ces différences affectent un autre domaine : celui de la température de votre eau. Normalement, une théière plus large que haute perdra de la chaleur plus rapidement que la théière toute en hauteur. Il se pourrait donc que vous deviez compenser en choisissant une théière aux parois plus épaisses.

A teapot as cultural flag: teapots and nations

Teapot

Each country has its tea tradition - and each country has its own teapot! The aesthetic and functional differences between teapots vary from country to country due to several factors. One thinks of different story, a cultural preference, a type of tea - or tea ritual - which matches the territory in question.

Japan:

Examining teapots of different cultures has a nice advantage: you inevitably end up finding shapes or surprising visual effects. The Japanese Kyusu is mostly used to infuse green tea. Its small size and light material allows the conservation of just enough heat in the teapot ... but not too much, so as not to "cook" your tea! We generally recognized them from their strange appearance, with their extra grip which extrudes their side.

South Korea:

The common material of Korean teapots is ceramic, its totem color is white. Although you will find various forms of tea in Korea, that which is usually associated to the country isn’t obvious at first glance. In its simple lines, Korean white teapot looks like a coffee cup with a lid. Sellers have turned this sleek object in real touristic sign, gaily adding printed flags or popular quotes and slogans.

Nepal:

The typical tea from Nepal is easy to recognize once you get to know its salient features. Of bronze or of copper, the most remarkable Nepal teapots wear a flashy shade of turquoise and red coral. Be there inlaid gold or not, this teapot is so amazing that we imagine it enhancing the decoration of a room by its mere presence.

The first teapot, or: look at the history of tea and its containers

tea pot

A late birth

Since the history of tea is of several thousand years, one would imagine that the history of teapot too is as old as well, back to the time before Christ. But this is not the case: the teapot made its first appearances several centuries ago, certainly, but no for a full millennium. It is by searching in texts related to the Yuan Dynasty (13th-14th century) that we find the first mention of a teapot. Previously, the Tang Dynasty was boiling molded tea in a cauldron, pouring it then into bowls. The Song Dynasty, used to put the molded tea directly into service bowls and poured boiling water. Does that remind you a little of gestures of soluble coffee?

So it is with the Yuan dynasty that the teapot was born, loosely based on wine jugs of olden days, it is at this period that the tradition of precise infusion was born. For a flavored tea reveals much better flavors in a teapot! Once established, the teapot has never lost its relevance. From the next dynasty, the teapot was a common object, popular and appreciated. Thus, if the bowl (and therefore the Gaiwan) first made their appearance once the teapot came to life, she never went out of the spotlight.

A historic teapot: The Yixing teapot

The first officially recognized teapot goes under the name of "Yixing". Its color immediately catches attention: the Yixing teapot is made of red or purple clay. Over time, artists and potters began to paint these teapots, always making them more pleasing to the eye and thus not only giving them a useful function, but also decoration. Many also are encrusted with silver and gold: the Yixing teapot also suddenly became an object of admiration and envy.

The queen of the tea service: focus on teapot

Théière

Small history on the development of our teapots

The first teapots were born in China in the Yuan Dynasty. Before this age, we could do without it. Without the teapot, we boiled water and poured it into a bowl - the tea was added in directly in the cauldron or bowl, and each partial solution had its drawbacks. Yuan adapted wine containers to facilitate the preparation of tea, and in the next dynasty, teapots were a universal and beloved accessory. The oldest preserved teapot date from 1513 - it is exposed in the Flagstaff Museum in Hong Kong, specifically in its "Museum of Tea Accessories" section. We know: you're burning with the desire to go there!
At the time, teapots were very small - their function was then to infuse tea for a single portion, not repeating the infusion repeated steps. It is said that the Oriental tea drinkers drank out of the spout. Teapots are rarely so small in our time, their role being to keep tea warm (this works best when the volume is high). Furthermore, given the social function of tea - tea time or the Japanese tea ceremony - it is not surprising that a container of larger infusion is preferred so that tea can be shared rather than just prepared for one person.

The aesthetics of a teapot

The shape of the teapot has become a symbol in itself. It varies widely - elongating or blistering at taste - but no matter the changes, it remains recognizable by its beak and curved end, its handle and lid. Teapots materials also vary. When tea was gaining popularity in Europe, it was a porcelain teapot that was associated with it, because tea was a luxury, and imported porcelain symbolized that luxury. Today, porcelain is the material of choice, as well as ceramics and silver. Glass is also a great material, especially when you infuse flower tea or colored tea (tea with raspberries, mint tea, tea blueberry, etc.)

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